jueves, 8 de febrero de 2018

La Legua Geográfica


La legua (del latín leuca) es una antigua unidad de longitud que expresa la distancia que una persona, a pie, puede andar durante una hora. Fue básicamente una medida de itinerarios. Según el tipo de terreno predominante en cada país o según la conveniencia, la legua abarca normalmente distancias que van de los 4 a los 7 km.

Se fijó originalmente en 5.000 varas castellanas, es decir, 4,19 km (4.190 m) o unas 2,6 millas romanas, y variaba de modo notable según los distintos reinos españoles, e incluso según distintas provincias, quedando establecida en el siglo XVI como 20.000 pies castellanos. La legua de marina llamada 20 al grado (1/20 de grado de meridiano terrestre) comenzó a utilizarse en España en el siglo XVII en sustitución de la legua de 17,5 al grado, es decir, de 17,5 leguas por grado de longitud del meridiano terrestre (que mide 111,11111 km), o sea 5,55555 km (5.555,55 m). También se emplearon las 18 al grado y 25 al grado que equivalían a 1/18 y 1/25 del grado del meridiano terrestre.

En palabras anteriores:
"Ptolomeo dividió al mundo en «trescientos y sesenta grados de largura y en otros tantos de anchura, que, como es redondo, es tan ancho cuanto largo» (Gómara, 1551). Multiplicando las leguas en un grado sexagesimal, veinte (de las de 20 al grado), por 360 grados; se obtiene como resultado la medida de la circunferencia de la Tierra en leguas: 7200 leguas. Desde la antigüedad es aceptado que a cada legua (indistintamente de su tipo) le corresponden 20000 pies —cada tres pies es la medida de una vara castellana— Entonces, podemos equivaler la vara castellana a metros, utilizando un valor aproximado de la circunferencia terrestre (40000 Km), la expresión: [(40000Km/7200leguas) * 1000m] da el valor de la legua en metro: 5555,55m. Dividiendo este último resultado por 20000 pies y luego multiplicando por 3, obtenemos la vara castellana en metro: ~ 0,84 metros; el valor aceptado es 0,8359m."  (Contreras, R. 2015. La Casa Natal de Antonio José de Sucre. Academia de la Geohistoria del Estado Sucre)"

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